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《山海经》里没有异兽?专家提出3种来源,这5只上古神兽其实是人

日期:2019-12-26 来源: 评论:

[摘要]《山海经》被称为上古异兽图谱。这本古籍记载的上古神话世界,鸟、兽和鱼的怪异形象,均与现存生物不相符。正是因为这些上古异兽和神兽,历代文人学者始终无法将《山海经》准确归类。汉代将《山海经》当成上古史书,北魏将《山海经》当成地理书,晋代将《山海...……

《山海经》被称为上古异兽图谱。这本古籍记载的上古神话世界,鸟、兽和鱼的怪异形象,均与现存生物不相符。正是因为这些上古异兽和神兽,历代文人学者始终无法将《山海经》准确归类。汉代将《山海经》当成上古史书,北魏将《山海经》当成地理书,晋代将《山海经》当成神话小说,而清代学者将《山海经》当成文化典籍。到了现代,学术界开始流传一个观点:《山海经》里根本没有异兽。那么,在这些学者眼中,《山海经》异兽究竟是啥?

山海经异兽

《山海经》研究专家袁珂认为,上古神话中的异兽和神兽,大致可划分为3种来源:一是上古部落图腾。二是极其稀有的变异生物。三是被神话的上古首领。

首先,《山海经》记载的大多数异兽,都属于上古部落图腾,这种观点已被许多专家学者所认可。以龙和凤凰为例,这两种神兽代表着炎黄部落和东夷部落。它们是由多种动物特征组合而成,与《山海经》异兽的形象类似。又如青丘异兽九尾狐,它明显就是一个上古部落图腾。《海内经》记载的涂山氏,使用的图腾就是九尾狐。

异兽九尾狐

其次,《山海经》里还有一部分异兽,属于稀有的变异动物。由于上古时期神巫文化盛行,这些变异生物的出现,往往预示着灾难。例如《北山经》记载的异兽肥遗,能够预示旱灾,这种蛇拥有两个身体。又如《西山经》记载的异兽朱厌,它是一只长着白毛的猿猴,能够预示战争。有专家学者认为,异兽朱厌只不过是一只白化变异的猿猴而已。

最后,我们着重分析《山海经》记载的上古神兽。神兽是神话地位较高的异兽,它们要么具有神异能力,要么与上古神灵关系密切。郭沫若先生曾提出,《山海经》里许多神兽的原型,其实都是人。下面,我们来看这5只上古神兽,它们是烛龙、应龙、九凤、相柳和陆吾。

《山海经》记载的烛龙拥有红色的龙身,因此被当成上古龙族,被称为“龙之祖”。其实,《山海经》对烛龙的描述是:“钟山,有神焉,人面而龙身”。这说明烛龙并不是神兽,而是一位上古天神。袁珂在《山海经校注》里提出,烛龙是原始的创世神和自然神。它“人首龙身”的形象,以及掌控万物的神力,对女娲、伏羲和盘古等创世神话的出现,都产生了一定影响。

《山海经》记载的应龙神兽,长着鸟翼和龙身。但是,根据应龙的经历和事迹,它明显是一位上古部落首领。《山海经》记载,应龙打败了蚩尤,驱逐了旱神女魃,还曾帮助大禹治水。有专家学者认为,应龙部落应该是黄帝的直系后裔,因此才有资格使用龙图腾。

顾名思义,九凤就是九个头的凤凰,它是楚国的护国神兽。然而,《山海经》对九凤的记载却是:“大荒之中,有神九首”。可以看出,九凤并不是神兽,而是一位上古神人。根据民间传说,九凤是九位上古神女的化身,她们都曾是帝喾的妃嫔。

相柳在《山海经》里是邪恶力量的象征,它被描述成九个头的异兽,曾与大禹激战数年。最后,昆仑山众神合力将其制服,封印在共工之台。然而,《山海经》的《大荒北经》在记载相柳的身份时,却说:“相柳,共工之臣”。异兽怎么可能辅佐共工呢?由此可见,相柳是一位上古部落首领,因其形象不够正面,才被描述成了异兽。

《山海经》记载,陆吾是帝俊身边的侍从,负责看守昆仑山的天帝园圃。从形象来看,陆吾的身体像老虎,有九条尾巴,像是一只神兽。但《西山经》明确记载:“陆吾,人面而虎爪,是神也。”这条记载说明,陆吾的身份是一位上古天神。

《西山经》还记载了昆仑山的守门神兽——开明兽,它与陆吾形象极为相似。《山海经》研究专家袁珂认为,陆吾和开明兽,指的是同一位上古神人。这位上古神人并不是帝俊的园丁,而是帝俊的大管家,他是一位负责看管昆仑神山的守山大神。

综上所述,《山海经》记载的异兽和神兽,虽然来源比较复杂,但都蕴藏着丰富的文化含义。个人认为,要正确解读《山海经》,研究《山海经》异兽究竟是啥,至少要秉持3种观念:一是理解上古先民的世界观,用原始的思维去解读。二是脱离苍白的文字描述,思考神话故事的内涵。三是去伪存真,重点挖掘历史和文化价值。只有做到这3点,我们才能真正读懂《山海经》,还原异兽和神兽的原本面貌。

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